컴퓨터와 각종 계측장비를 이용하여 공장의 생산공정을 자동화한 시스템.

제품의 계획 · 설계 · 생산준비에서부터 생산의 제어·관리·운용 등을 자동화하는 시스템.

제품의 설계에서 제조, 출하에 이르는 공장 내의 공정을 자동화하는 기술로서 그 구성 요소는 컴퓨터 지원 설계/제조(CAD/CAM) 자원 시스템, 해석 시스템, 생산 관리 시스템, 다품종 중 소량 생산 시스템(FMS) 등이 있다.

 

컴퓨터를 이용한 공장자동화 기술은 컴퓨터 이용 설계(CAD), 컴퓨터 이용 제조(CAM), 컴퓨터통합 제조(CIM) 등이 대표적이며, CAM에 의해 기계가공·용접·조립·검사 등 일괄작업이 이루어진다.

 

로봇, FMS, CAD·CAM(컴퓨터 설계·제작 시스템)은 FA의 3기둥으로, 자동차 모델이 바뀌면 6000∼7000개의 부품설계가 변경된다. 이 설계를 컴퓨터로 하는 것이 CAD로, 이를 NC공작기계와 로봇에 입력하면 설계대로 부품이 자동적으로 생산되는 것이다.

 

또한, 생산에서의 다품종 소량화·혼류 생산화·납기(納期) 단축화에 대응한 생산시스템 전체의 효율적인 관리와 제어를 하는 CIM(computer integrated manufacturing)과 같은 뜻으로 이해되기도 한다.

 

생산자동화·유연성·생산력 향상을 목적으로 로봇과 컴퓨터를 이용한 생산설비를 통신·운반장비등과 연결해 컴퓨터의 제어에 따라 다양한 크기·종류의 제품을 동시에 생산·조립·검사·포장하는 일괄생산공정체제인 FMS(가변공정시스템)를 가리키기도 한다.

 

이는 제품의 자동설계, 생산공정의 자동제어, 생산설비의 관리, 장애의 발견과 복구, 품질검사 등 각종 생산과 관련되어 인력으로 행하던 모든 일을 자동으로 처리할 수 있도록 하는 것으로서, 생산성을 향상시키고, 사람의 개입을 최소화시키면서 짧은 시간 안에 일정한 품질의 제품을 대량으로생산할 수 있는 장점을 가진다.

 

현재, 기술의 발달에 따라 일관된 완전 자동화보다 경제여건의 변화에 따라 부분 자동화 방식으로 소수 인원에 의한 완제품 생산으로 품질향상을 꾀하는 것과, 다품종 소량생산에 따른 빈번한 공정변경에도 적절히 대처할 수 있는 유연성이 부각되고 있다.

 

보통 공장자동화 시스템은 자동 창고, 산업 로봇, 수치 제어 공작 기계, 컨베이어, 무인 운송차, 품질검사 장치 등과 같이 이를 감시하고 제어하는 시스템으로 구성되며, 제품의 수주, 설계, 품질 검사, 자재 관리, 창고관리 등도 자동화한 무인공장도 등장하고 있는 추세이다.

 

1913년 포드자동차에서 처음 적용한 컨베이어 라인(conveyer line) 시스템이 최초이다. 처음에는 공급중심·분업위주·소품종 대량생산 위주였으나, 점차 수요중심·자기완결(노동자 혼자서 완제품을 생산)·다품종 소량생산 체제에 맞는 워크셀(work cell) 방식이 적용되었다.

 

 

 

 

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